口臭対策で最も大事な唾液!その働きとは?

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唾液は生理的口臭などの口臭対策にとって、最も重要なものです。

それは唾液の持つ様々な作用が、口臭の原因や元に働きかけるから

。唾液にはどの様な作用があるのかをみていきましょう。

唾液が持つ8つの作用!

唾液には、主に8つの作用があります。

  • 消化作用
  • 自浄作用
  • 抗菌作用
  • 粘膜保護作用
  • 緩衝作用
  • 再石灰化作用
  • 溶媒作用
  • 咀嚼(そしゃく)、飲込みの補助作用

それぞれ詳しく見ていきます。

消化作用

唾液の中にはアミラーゼという酵素が含まれます。

このアミラーゼは、食事の中の炭水化物に含まれるデンプンを分解して、腸で分解、吸収されやすい形に変えます。

自浄作用

歯のすき間や舌の表面などに残った食べカスや歯垢、細菌の死がいや粘膜が剥がれたものなどを洗い流す作用の事で、口の中を常に清潔に保ちます。

口臭を発生させる細菌が必要とするエサを洗い流す訳ですから、口臭を抑える為にとても重要な作用です。

抗菌作用

唾液の中にはラクトフェリン、リゾチームなどの物質が含まれ、病原菌などの細菌に抵抗する働きがあります。

この作用が無ければ、体の外側と通じている口から、体内にどんどん細菌が侵入してきてしまいます。

そして、これらの物質の抗菌作用が口臭を発生させる細菌を殺してくれるので、口臭を抑えられます。

粘膜保護作用

唾液は、ムチンというたんぱく質を含み、粘り気があります。

この性質により、唾液に覆われた舌や粘膜は、食べ物や歯などの固いものから守られ、また口の中の渇きを防ぎ、発音などをスムーズにさせます。

口の中の乾燥(ドライマウス)は口臭の発生原因となるので、この点でも口臭を抑える役割を果たします。

緩衝作用

これは口の中のpH (酸性、アルカリ性の度合い)を、中性に保とうとする働きの事で、唾液の中の重炭素塩のイオンが関わっています。

食事の後は、口の中が酸性に傾くのですが、それは虫歯がとても進行しやすい状態といえますが、唾液はその状態を中性に戻そうとするのです。

虫歯は口臭の原因となります。

再石灰化作用

歯の表面では虫歯菌が酸を出して、表面のカルシウムなどを溶かしていきます。

この状態を脱灰(だっかい)というのですが、唾液には溶け出たこのカルシウムやミネラルを歯の表面に戻す作用があります。これを再石灰化作用といいます。

歯の表面では常に、この脱灰と再石灰化を繰り返しているのですが、唾液にこの作用が無ければ、虫歯はどんどん進行していきます。

そして、虫歯の進行に伴い口臭もきつくなっていきます。

溶媒作用

食事などの味の成分を溶かし、舌の表面にある味覚を感じる味蕾(みらい)という器官に届ける働きです。

唾液が無ければ、食べ物や飲み物の味覚は感じられないのです。

咀嚼(そしゃく)、飲み込みの補助作用

食事は唾液と混じる事で水分を含み、かみ砕きやすく、そして飲み込みやすくなります。

唾液が無ければ、水分の少ない食事をとることが非常に困難になるでしょう。


この様に唾液にはとても大切な役割が数多くあります。

そして直接的、間接的な差はありますが、口臭対策に関わりのある作用が多くあるのです。

(消化作用に関しても、口の中できっちり消化が行えなければ、胃の負担が大きくなり消化不良を起こします。胃の不調は口臭につながります。)

逆に口臭に関わりの無い作用は、溶媒作用と咀嚼の作用くらいです。

つまり新鮮な唾液をたくさん分泌させる事が、口臭対策にとって最も大切な事なのです